Secondo la norma CEI 17-3, i contattori o teleruttori sono dispositivi elettromeccanici di manovra, generalmente previsti per un numero elevato di operazioni, anche detto dispositivo di tipo monostabile poiché ha una sola posizione di riposo, ad azionamento non manuale, capace di stabilire, sopportare ed interrompere correnti in condizioni di sovraccarico.